Vào thế kỷ 17 - 18, một căn bệnh lạ mà những người đi biển dài ngày thường mắc phải đã được biết đến như một kẻ giết người đáng sợ. Gần nửa thế kỷ sau đó, James Lind - một trong những thầy thuốc thuộc Hải quân hoàng thất Anh đã tìm ra cách chữa khỏi căn bệnh. Điều bất ngờ là biện pháp điều trị giúp nhà khoa học chinh phục căn bệnh chết người này lại khá đơn giản, đó chính là những chất có trong trái cây họ cam quýt.
===>>> Mẹo tạo thêm chỗ ngồi cho phòng khách nhỏ - Chất Lượng Cuộc Sống
Chứng bệnh lạ
Vào thế kỷ 18, điều mà các thủy thủ sợ hãi nhất trong những chuyến đi biển dài ngày không phải là sóng to, gió bão, hay những trận chiến đấu tử sinh trên biển mà là một căn bệnh lạ. Năm 1740, một đoàn thám hiểm người Anh đã băng qua thanh bình Dương để đến Tây Ban Nha. Trong chuyến hành trình dài ngày lênh đênh trên biển, hơn 1.300 thủy thủ đoàn trong tổng số 2.000 người đã bị chết do căn bệnh này. Theo những gì được ghi chép lại, căn bệnh đã khiến con tàu thám hiểm mất đi gần như vơ thủy thủ đoàn, bắt đầu với các triệu chứng da thịt bị hủy hoại, nướu răng dần dần bị thối rữa. Căn bệnh đã dày vò các thủy thủ và khiến họ chết dần, chết mòn trong đớn đau và nỗi sợ hãi khủng khiếp.
===>>> 5 sai lầm phổ biến trong thiết kế và trang trí phòng khách - Chất Lượng Cuộc Sống
thầy thuốc James Lind - Cha đẻ của y khoa Hải quân hoàng tộc Anh.
thầy thuốc James Lind - Cha đẻ của y khoa Hải quân hoàng phái Anh.

Tại thời điểm đó, vì không hiểu rõ nguyên cớ của căn bệnh, thuyền trưởng của con tàu đã cho áp dụng nhiều cách chữa trị khác nhau như: sử dụng mạch nha hoặc dưa cải bắp... trong khi đó một số thủy thủ đoàn tự điều trị bằng loại thuốc có tên vitriol (một dung dịch loãng của axit sunfuric) và những bùa phép nhằm chống lại căn bệnh. Chỉ một số ít người còn sống sót sau chuyến hành trình dài ngày trên biển mà qua được căn bệnh lạ đáng sợ này.
===>>> Phòng khách mùa hè tràn đầy sức sống - Chất Lượng Cuộc Sống
Đến năm 1622, nhà thám hiểm Richard Hawkins đã ghi nhận việc sử dụng chanh và cam trong các chuyến đi biển dài ngày giúp cho thân thể khỏe mạnh và tránh được nhiều bệnh tật. Khi đó, ông đã biên chép lại song hiểu biết của ông về tác dụng của các loại quả họ cam, quýt và chanh vẫn còn ít được phổ biến cho đến khi James Lind - người được mệnh danh là cha đẻ của y khoa Hải quân tôn thất Anh tiến hành những thí nghiệm lâm sàng trước tiên với vitamin C có trong các loại quả họ cam, quýt.

James Lind là con trai của một doanh gia người Anh sống tại thị thành Edinburgh. Ông từng theo học ngành y và trở thành một y sĩ làm việc trong thành thị trước khi gia nhập Hải quân hoàng phái và trở nên một thầy thuốc giải phẫu trong những năm cuối thập niên 1730.

Ông đã dành nhiều năm để quan sát ảnh hưởng của một chứng bệnh lạ xuất hiện trên cánh tay ở người hao hao như triệu chứng của căn bệnh xuất hiện trên các thủy thủ đoàn năm 1940.

Năm 1747, trên tàu HMS Salisbury, ông đã thực hiện một trong những thí điểm lâm sàng có kiểm soát trước nhất được ghi trong lịch sử khoa học y tế. Ông chia 12 người đàn ông bị mắc bệnh trên tàu thành 6 cặp và xử lý bệnh ở mỗi cặp bệnh nhân bằng những biện pháp khác nhau, bao gồm: một lít rượu táo mỗi ngày; 25 giọt thuốc trường vitriol, ba lần một ngày; một nửa lít nước biển một ngày; hạt nhục đậu khấu, mù tạt hạt giống, củ cải, nhựa thơm Peru, kẹo cao su... ba lần một ngày; hai muỗng giấm, ba lần một ngày; và rốt cuộc là hai quả cam và một trái chanh mỗi ngày. Đến cuối tuần, những người bệnh được điều trị bằng cam và chanh đã bình phục đáng kể và khỏe mạnh đủ để có thể chăm nom cho những người khác.

Nghiên cứu này của James Linds trên tàu HMS Salisbury đã đánh dấu những hiểu biết đầu tiên của nhân loại về căn bệnh lạ này. Năm 1753, giá trị từ những biên chép của James về căn bệnh lạ thậm chí còn được quý trọng hơn cả những gắng hợp nhất quân sự của Pháp và Tây Ban Nha.

Xem thêm các chủ đề trong cùng chuyên mục: